GRèCE ANTIQUE (Civilisation)La cité grecque

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??La cité grecque (polis) est une communauté de citoyens entièrement indépendante, souveraine sur les citoyens qui la composent, cimentée par des cultes et régie par des nomoi [lois]?? (André Aymard). Cette définition vaut pour l'époque classique (ve-ive?siècle av. J.-C.), et fournit un point de départ acceptable pour l'étude d'un phénomène dont on peut suivre l'évolution du viiie?siècle avant J.-C. (certains remontent plus haut) à la fin de l'Empire unifié (392) et au-delà. Géographiquement, il y eut des cités grecques depuis Alexandrie d'Arachosie (Kandahar) en Afghanistan (et même plus loin vers l'est, mais il n'en reste pas de traces) jusqu'aux c?tes méditerranéennes d'Espagne (Emporion-Ampurias), depuis Ptoléma?s en Haute-égypte jusqu'à Olbia aux bouches du Dniepr.

Un paradoxe vaut d'être signalé?: si l'on excepte l'oraison funèbre de Périclès dans l'?uvre de Thucydide, on ne possède pas de traités théoriques de la démocratie véritable. Protagoras, qui fut peut-être le seul grand théoricien démocrate, n'est connu que par les allusions de Platon. Les théoriciens du ive?siècle, Platon plus encore qu'Aristote, tout en poussant jusqu'à ses conséquences les plus extrêmes l'idéal de la cité une et souveraine, se préoccupent d'assurer la souveraineté réelle à d'autres qu'aux citoyens?: dieux, rois, philosophes, collèges de prêtres. Ainsi procédera l'époque hellénistique. Sous sa forme la plus haute et la plus neuve la cité grecque n'est connue que masquée.

Au vrai, la cité grecque, dès qu'elle est constituée comme forme politique, ne cesse d'être en crise. Dès le milieu du viie?siècle, la plupart des villes importantes sont déchirées par des conflits internes qui opposent tant?t les ??nobles?? et le pe [...]


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Acropole, Athènes

Acropole, Athènes
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Agora d'Athènes (reconstitution)

Agora d'Athènes (reconstitution)
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Aristophane – Athènes

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  • : agrégé de l'Université, docteur ès lettres, professeur de philosophie à l'université de Paris-VIII-Saint-Denis
  • : directeur d'études émérite, école des hautes études en sciences sociales, Paris

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Pour citer l’article

Fran?ois?CH?TELET, Pierre?VIDAL-NAQUET, ??GRèCE ANTIQUE (Civilisation) - La cité grecque??, Encyclop?dia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL?: http://www.bonoaldea.com/encyclopedie/grece-antique-civilisation-la-cite-grecque/

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